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« La peste soit de leurs archers ! Cela fait bien six fois que l'on tente d'enfoncer les rangs des elfes, mais ils ont bien cinq ou six lignes d'archers derrière leur infanterie. Chaque tentative de charge est une hécatombe ! Ah ! S'il ne s'agissait que du nombre ! Mais chaque flèche semble esquiver d'elle-même boucliers et armures pour venir se ficher dans nos crânes ! »

Gerdabhar, lieutenant d'infanterie naine - tablettes de la seconde guerre contre les elfes  


Depuis toujours les elfes ont été la race la plus douée dans la maîtrise de l'arc, disposant de toutes les qualités requises : précision, habileté, le tout suppléé par une excellente vision. 


Tactique généraleModifier

L'archerie est certainement le corps d'armée standard le plus puissant des elfes et le second plus important en taille. Ce n'est donc pas étonnant que la majorité des tactiques elfes soit centrée autour des archers, ceux-ci constituant l'essentiel de la puissance de frappe et devant être protégés par l'infanterie.

Les archers elfes ne se contentent pas de tirer des flèches, ils s'assurent que chaque flèche atteigne une cible à son point faible : « une flèche, un mort ! » énonce-t-on souvent comme devise dans l'archerie. Bien sûr, dans la pratique les archers ne sont pas toujours installés dans les meilleures conditions, et la précision tant vantée des tirs s'en trouve amoindrie. Parfois même les conditions sont telles que les archers se voient obligés d'effectuer un simple « arrosage » du terrain, par des tirs arqués, ils ne peuvent alors démontrer leurs capacités exceptionnelles de tireur, mais la qualité des tirs et leur fréquence permet de mettre en déroute même les armées les plus sûres d'elles (les meilleurs elfes atteignent une flèche toutes les trois secondes, là où l'élite des humains sature vers une flèche toutes les quatre secondes, la cadence dépend néanmoins aussi du type d'arc employé).

On distingue deux catégorie d'archers, ceux à l'arc court, et ceux à l'arc long, chacune étant plus adaptée à certaines situations qu'à d'autres.   


UniformeModifier

Les archers sont tous équipés d'un long coutelas pour leur propre défense, mais il va de soi que ça n'est pas leur but d'engager l'ennemi au corps à corps.

Ils portent des vêtements verts par-dessus lesquels il rajoute une tunique en cuir sans manche, cloutée par endroits pour la protection et décorée de l'emblème des elfes, l'étoile au niveau du cœur, et les trois feuilles éparpillées autour. Sont fabriqués de la même manière bottes et protège-bras, ces derniers se prolongeant en un gant de tir sur la main tenant la flèche. Les archers courts portent généralement une cotte de mailles en plus.


ArcsModifier

Les arcs employés par les elfes sont généralement fait d'une seule pièce, dans du bois d'if, parfois d'orme, ces matériaux cumulant élasticité et résistance. On rajoute ensuite souvent une poignée pour le confort, et des extrémités (généralement en corne) pour passer la corde mais également améliorer la propulsion de la flèche. La corde est le plus souvent en chanvre. Les elfes aiment enfin rajouter quelques décorations, en prenant toutefois garde à ne pas amoindrir les capacités de l'arc.

Leur carquois est harnaché dans le dos (quoique certains préfèrent l'avoir à la taille) celui-ci a une capacité d'au maximum 100 flèches, mais des aides sont généralement utilisés pour ravitailler les archers. Enfin, les archers portent généralement une bourse à leur ceinture pour emporter avec du matériel : d'éventuelles pointes de flèches alternatives, de quoi empoisonner ou embraser leurs tirs (les elfes apprécient peu cette dernière option, particulièrement s'ils se battent en pleine nature), de quoi réparer des flèches abîmées, ou bien toute sorte de matériel personnel dont ils pensent avoir besoin.


Archers courtsModifier

L'arc court est un arc de petite taille et de faible portée, néanmoins capable de tirs relativement puissants et plutôt précis tant qu'on les utilise en deçà de leur portée efficace maximale (environ quarante mètres, selon l'arc. Les tirs peuvent en réalité atteindre les cent-cinquante mètres mais sont alors assez inefficaces).

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Archerie prise au corps à corps

L'intérêt d'une telle arme se trouve dans la grande maniabilité qu'implique sa petite taille et également dans sa précision sur une utilisation à courte distance (précision que des arcs de grande taille ont du mal à égaler sur ces distances à cause du temps que met la flèche à se stabiliser), les archers courts sont ainsi des unités très mobiles, dont le but est avant tout de semer le désordre et la frustration chez l'ennemi. Ils sont particulièrement efficaces dans des combats en forêts, ou dans un dédale de rue par exemple, mais sont plus vulnérables en rase-campagne.

Une autre tactique courante employant les archers courts consiste à les placer en seconde ou troisième ligne, juste derrière les fantassins pour qu'ils tirent juste par-dessus leurs épaules. Ils profitent alors pleinement de la puissance de leurs tirs droits et courts et peuvent infliger des dégâts considérables à une armée en charge.


Spécificités de l'arcModifier

L'arc court, de par sa petite taille, doit se courber davantage et subit donc plus d'effort qu'un arc de plus grande taille, il a donc tendance à s'abîmer et perdre en capacités plus rapidement que l'arc long. Il mesure environ un mètre de long.



Archers longsModifier

L'arc long est quant à lui doté d'une très grande portée ainsi que d'une grande puissance et précision sur de longues distances. Un archer long peut tirer une flèche à plus de trois cents mètres, mais ses tirs ne sont réellement efficaces qu'en dessous d'une bonne centaine de mètres.

Pouvant donc tirer de très loin, les archers longs sont particulièrement efficaces sur des terrains dégagés, pouvant faire feu sur l'armée ennemie avant même qu'elle ne s'avance si celle-ci ne tient pas ses distances. Ils sont donc un vrai cauchemar pour beaucoup de tacticiens, pouvant toucher à peu près n'importe quoi tout en restant hors d'atteinte, bien protégés par l'infanterie.

Ils font également de très bonne sentinelles et sont souvent placés en défense sur les murailles des forteresses. Ce sont de très bons viseurs, mais ils doivent également pouvoir évaluer la trajectoire d'une flèche instinctivement, le tir arqué étant la seule solution pour tirer sur de très longues distances.


Spécificités de l'arcModifier

L'arc long ne nécessitant pas d'être courbé de manière importante pour être pleinement tendu, il atteint moins facilement ses limites d'élasticité et résiste donc beaucoup mieux au temps que l'arc court et a en plus la possibilité de pouvoir être tendu davantage lorsque l'on veut gagner en puissance.

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